Τζέιμς Βαν Άλεν

Φυσικός Ημερομηνία γέννησης: 7 Σεπτεμβρίου 1914 Ημερομηνία θανάτου: 9 Αυγούστου 2006 Τόπος γέννησης: Μάουντ Πλέζαντ, Αϊόβα Γνωστός ως: Ο εμπειρογνώμονας των κοσμικών ακτίνων που βρήκε τις ζώνες ακτινοβολίας Van Allen ο Τζέιμς Βαν Άλεν ήταν Αμερικανός φυσικός που διηύθυνε την πρώιμη εξερεύνηση του εξωτερικά όρια της γήινης ατμόσφαιρας. Λόγω των ανακαλύψεων που έκανε στη μαγνητόσφαιρα, τα πεδία ακτινοβολίας που περιβάλλουν τη γη συνήθως αναφέρονται ως ζώνες Van Allen. Απόφοιτος του Wesleyan College (1935), σπούδασε φυσική και πήρε το διδακτορικό του στο State University of Iowa, όπου πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του ως δημοφιλής δάσκαλος και παγκοσμίου φήμης ερευνητής (1951-85). Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου βοήθησε στην ανάπτυξη της ασφάλειας εγγύτητας για αντιαεροπορικούς πυραύλους (η έκρηξη από ραδιοκύματα σήμαινε ότι οι άμεσες κρούσεις δεν ήταν πλέον απαραίτητες). Αυτή η δουλειά με τη μικρογραφία και τα ηλεκτρονικά τον εξυπηρετούσε καλά όταν πήγε να δουλέψει με τον Wernher von Braun σε πύραυλους V2 μετά τον πόλεμο. Ο Van Allen διαδραμάτισε καθοριστικό ρόλο στη διοργάνωση του Διεθνούς Γεωφυσικού Έτους (1957-58), ενός διεθνούς έργου για τη μελέτη του χώρου και ήταν μεταξύ των σκηνοθετών Εξερευνητής οι δορυφόροι εκτοξεύθηκαν στα τέλη της δεκαετίας του '50 και στις αρχές της δεκαετίας του '60. Οι ανιχνευτές του Van Allen στο πλοίο Explorer I (1958) βρήκαν τις «ζώνες» του Van Allen-ζώνες πολύ φορτισμένων σωματιδίων παγιδευμένων από το μαγνητικό πεδίο της γης.